Beacons, entre el comercio electrónico y localización

Beacons

Apple acuñó el concepto con el témino iBeacons. Sin embargo, la industria ha acabado adoptándolo y renunciando a su “i” inicial para convertirlo en Beacons.

Os hablo de lo que probablemente es una fina línea divisoria entre el comercio electrónico y geolocalización.

Se trata de pequeños dispositivos, balizas, si realizamos la traducción del inglés, que utilizan la tecnología Bluetooth Low Energy (BLE) y permiten enviar notificaciones (mensajes push) a cualquier smartphone. Pero no se trata de sistemas de geolocalización tal y como los conocemos, sino que estos pequeños dispositivos funcionan utilizando la proximidad, la cercanía de los smartphones para transmitir la información. La gran ventaja que esto ofrece es que no tienen la necesidad de encontrarse en un punto fijo, ni siquiera tienen que estar estáticos para poder interactuar con el teléfono inteligente.

La utilización de Bluetooth Low Energy da un alcance muy superior al de la tecnología NFC, por ejemplo. Así, en NFC el rango óptimo es de unos 4 centímetros, mientras que en BLE con los Beacons el alcance puede llegar a los 50-70 metros, lo que la hace especialmente atractiva para algunas de las aplicaciones planteadas. Además la duración de la batería puede ser de 3 años o más.

Como ya habrás deducido, sus posibilidades en cuanto a usos son múltiples. Pero lo cierto es que son tantas que probablemente muchas de ellas ni siquiera las conocemos aún. Lo que sí es seguro es que no tardará en llegar el día en que vayamos caminando por la calle y comiencen a llegar a nuestros móviles publicidad, ofertas y promociones de los establecimientos próximos. Uno de los grandes beneficiados será el sector del retail, tan tocado por el imparable crecimiento del ecommerce, que a través de esta nueva tecnología nos permitirá localizar ofertas concretas dentro de una tienda, por ejemplo. Sin embargo, no resulta complicado imaginar su utilización en museos, parques temáticos y hasta en administraciones públicas.

¿Qué necesitaremos para tener este servicio en nuestro smartphone? Pues nada. Desde hace algún tiempo se podía probar este servicio a través de diferentes apps. Sin embargo, ya es una realidad que incluyen por defecto muchos terminales. Apple, sin ir más lejos, ya en la versión 7 de su sistema operativo iOS, integró una función que permite a sus usuarios activarla y que su terminal comience a leer los beacons.

El hecho de que ya muchos terminales lo incluyan contribuirá a su implantación y consolidación. Y que algunas plataformas de pago, como Paypal, lo hayan adoptado, es un claro indicador de que hablamos de una tecnología con vocación dominante que promete no pasar desapercibida y cobrar mucha más fuerza de la que han tenido, por ejemplo, los códigos QR.

Se trata, sin más, de una auténtica revolución que ofrece infinidad de ventajas a los usuarios, ya que con sólo acercarse con su terminal a este tipo de dispositivos contarán en tiempo real con cualquier información útil y de interés, ya que estos dispositivos tienen una gran precisión.

No olvides su nombre ni de qué se trata, conviene, mejor, tenerla muy presente, porque esta nueva tecnología promete revolucionar muchos conceptos, incluso hábitos.

Para terminar, os dejo algunos enlaces donde podréis encontrar información de la utilización de beacons en diferentes negocios:

https://www. umbel.com/blog/mobile/15-companies-using-beacon-technology/

http://www.citeworld.com/article/2114878/mobile-byod/ibeacon-transform-more-than-retail.html

http://ibeaconblog.co.uk/ibeacons/25-uses-for-ibeacons/

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